El rol de la tecnología

Es una parte muy importante de nuestro trabajo enseñar a los alumnos a llegar a ser un ciudadano digital efectivo. No solo se trata ya de las aplicaciones que los recursos de la tecnología tienen para promover un aprendizaje más efectivo, sino que tenemos que "educar" a los alumnos de ser conscientes de lo que representa el mundo digital.

El papel de la tecnología

La tecnología no reemplazará a los profesores, pero los profesores que usan tecnología reemplazarán a los que no la usan.

Todos los profesores que podrían ser sustituidos por un ordenador, deberían serlo.

Sugata Mitra

Muchas son las ventajas que la tecnología nos ofrece. Veamos algunas de ellas:

Ventajas de la tecnología

La planificación

Podemos utilizar la tecnología para planificar las clases y hacer partícipes a nuestros alumnos de esta planificación. Muchos de los centros utilizan la plataforma Moodle o alguna otra similar. También hay otros programas como Planbook, por ejemplo, que nos permite planificar nuestras clases y tener estos planes organizados y clasificados. Nuestros alumnos pueden consultarlos cuando los necesiten. Otros profesores optan por publicar un calendario de curso compartido con sus alumnos en Google Calendar para que todos tengan acceso a una planificación actualizada. Es una cuestión de gustos y de probar hasta que veamos cuál se adapta mejor a nuestro grupo y forma de trabajar.

El ahorro de tiempo y de papel

Durante años los profesores nos hemos sentido culpables por la cantidad de fotocopias que estábamos utilizando. Gracias a la tecnología ahorramos no solo mucho tiempo sino también gran cantidad de papel. Podemos adaptar y reutilizar material que ya tenemos y proyectar o enviar por correo en lugar de imprimir. Además el confeccionar materiales de forma electrónica nos permite muy fácilmente adaptar nuestro trabajo a alumnos diferentes en cada grupo, e incluso a niveles diferentes. Se acabaron los días del tippex y de recortar o añadir. Ahora podemos utilizar la misma tarea añadiendo un pequeño glosario para los alumnos que lo necesiten y para otros (los más avanzados) un par de preguntas más que les hagan llegar a niveles más complejos del lenguaje. Podemos adaptar de forma muy sencilla material de evaluación a la realidad de una clase en concreto, borrar aquellos puntos que con ese grupo, por diversos motivos, no hemos tratado o añadir algún punto más, corregir aquellos apartados que no estaban tan bien elaborados pero aprovechar todo lo demás. Ya no tenemos material que se queda anticuado en las carpetas, hay una constante renovación sin tener que estar continuamente escribiendo materiales totalmente nuevos.

La calidad de la presentación

La oferta de las editoriales que hay hoy en día en el mercado es riquísima y en su mayoría de excelente calidad. También son numerosísimos los materiales que existen en la red. No obstante muchas veces nosotros queremos confeccionar nuestros propios materiales. La tecnología con sus aplicaciones y recursos nos ayuda a confeccionar o simplemente proyectar materiales de gran calidad. Estos tienen un gran diseño: utilización de colores, diagramas y dibujos o fotos. Podemos incluir música, vídeos, etc.

Por otra parte si los alumnos tienen oportunidad de utilizar la tecnología para sus proyectos, pueden alcanzar también niveles de alta calidad. Un folleto creado en los programas Publisher/Pages, un cómic con ComicLife y por supuesto cualquier presentación con PowerPoint/Keynote/Prezi pueden tener un resultado que parece profesional.

La mejora de la comunicación

En primer lugar la tecnología nos permite estar en contacto con otros profesores. Hay algunos de nosotros que estamos trabajando aislados, que somos los únicos en el centro preparando a alumnos para el examen de Español B. Ahora gracias a esta página y a nuestro Blog vas a poder comunicarte con otros profesores que están en la misma situación.

En segundo lugar nos permite estar al día de lo que está ocurriendo en cuanto al profesorado de español. Os recomendamos dos direcciones que os ayudarán:

Lista de correo Formespa

Comunidad Todoele

(Hay mucha más información al respecto en la sección de Recursos)

Y no podemos olvidar que la utilización de la tecnología mejora también la comunicación con nuestros alumnos.

  • En clase, porque favorece el contacto visual. Si utilizamos una presentación con Power Point o Keynote, ya no tenemos que dar la espalda para escribir en la pizarra, estamos con nuestros alumnos mirándoles, observándoles y sólo tenemos que apretar un botón con el control remoto. El hecho de poder tener preparadas materiales de antemano hace que nos tengamos que preocupar menos de nosotros durante la clase y podamos estar más pendiente de los alumnos.
  • En casa, porque plataformas como Moodle, programas como Planbook, Wikis y Blogs nos permiten tener un contacto continuo con los alumnos haciéndoles partícipes de contenidos, objetivos y evaluación. Podemos seguir su proceso a través de estos medios, nos pueden mandar deberes, interactuar con los otros miembros del grupo. Son herramientas interactivas.

La atención al autoaprendizaje y a la diversidad

La utilización de la tecnología puede ayudar a crear aprendientes más independientes y a extender el aprendizaje fuera del aula. Podemos colgar los objetivos de la unidad, los materiales extra que hemos confeccionado para ellos e incluso las evaluaciones con nuestros criterios en uno de nuestros medios de comunicación. De esta forma conseguimos una mayor transparencia y evitamos que se pierdan fotocopias de papeles importantes. Muchos de los recursos que nos ofrece la tecnología son atractivos y motivadores. A los alumnos les gusta ver vídeos, trabajar con Power Point/Keynote, producir textos con Pages/Publishers, etc. y hacer podcasts y vídeos. Están aprendiendo español y se lo están pasando bien. Esto favorece el autoaprendizaje porque pueden realizar todos estos proyectos de forma más independiente en grupos o en casa.  También existen programas como I-flash que son instrumentos muy efectivos para estudiar de una forma divertida, personalizada y sobre todo independiente el léxico y programas donde se puede practicar la gramática de forma independiente para aquellos alumnos que necesiten una consolidación de las formas.

Gracias a la tecnología podemos atender mejor a los distintos tipos de aprendientes porque ahora los más auditivos o quinestésicos tienen más posibilidades de éxito con programas como I-movie o Garage Band que nos permiten con muy poco trabajo conseguir una gran calidad en vídeos y Podcasts. Tenemos acceso a materiales como vídeos en Youtube o páginas Web llenas de imágenes y colores que tanto motivan a nuestros alumnos.

La organización y clasificación

La tecnología nos ofrece muchas posibilidades para tener nuestros materiales más ordenados y sobre todo siempre a nuestra disposición. Ya no tenemos que acarrear carpetas, ni podems olvidarnos material en casa. Lo tenemos siempre todo con nosotros a donde vayamos. Es verdad que los alumnos de las escuelas internacionales normalmente están bien preparados en cuanto a tecnología pero tenemos que pasar tiempo con ellos enseñándoles los recursos con los que cuentan en el ordenador para aprender español y ayudarles a clasificar sus apuntes y materiales. Podemos crear un portafolio para que guarden todo lo que van produciendo a lo largo del curso y de esta manera ser conscientes de su progreso y poder repasar cuando se acerque el examen. Pero recuerda, siempre debes ser el modelo. Si esperas gran calidad de los alumnos, entonces tienes que empezar por ti. Si esperas organización y clasificación, entonces tienes que mostrarles cómo lo haces tú. Enséñales cómo guardar las páginas Web de español que utilizan frecuentemente con programas como Delicious o Diigo o simplemente utilizando etiquetas. Abre tus carpetas para que vean cómo tienes tú clasificados tus materiales. Múestrales los diccionarios que existen y cómo se utilizan. Cuelga de una manera constante tus documentos en plataformas tipo Moodle o programas como Planbook. Se debe invertir algo de tiempo al principio del curso, pero a corto plazo se ahorra y merece la pena.

El acceso inmediato a información

Hoy en día los profesores tenemos a nuestra disposición una gran cantidad de información en el acto.  Disponemos de portales de vídeos en la red como Youtube para conseguir materiales audiovisuales sobre cultura, canciones, películas, etc. Podemos utilizar el programa GetTube o Zamzar entre otros para bajarnos de la red videos si vemos que ese material funciona bien y así tener el material preparado antes de ir a clase y tenerlos para siempre.

Los alumnos disponen por supuesto también de esa ventaja pero no olvides que es conveniente que cuando los alumnos realicen una tarea donde tienen que buscar información en la red, les proporcionemos una pequeña lista de Páginas Web u otros recursos. De no hacerlo, se pueden perder en la red, pasan el tiempo “buscando” y al final no producen lo que esperábamos de ellos. También es necesario comprobar antes de la clase que se puede acceder a esas páginas Web. No sería la primera vez que después de cierto tiempo estuvieran fuera de uso cuando la necesitamos.

¿ Cuáles son algunos de los peligros con los que nos podemos encontrar en cuanto a la tecnología y qué podemos hacer ante ellos?

El plagio

Deberemos trabajar conjuntamente con el resto del profesorado para evitar que los alumnos “copien” de páginas Web y sobre todo de Wikipedia. En primer lugar los alumnos que no son muy trabajadores van directamente a este medio y copian frases e incluso párrafos enteros. También debido a que se puede leer en varios idiomas, simplemente utilizan la versión en su lengua materna, no trabajando la comprensión escrita en español. En tercer lugar no hay que olvidar que las entradas a esta enciclopedia las puede hacer cualquier persona. Normalmente éstas se corrigen en seguida pero nunca hay una seguridad total de que la información es correcta. Hay que animar a nuestros alumnos a que se acostumbren a utilizar otras fuentes.

Atención al contenido y no solo a la forma

El mundo de la tecnología ofrece tal cantidad de oportunidades para crear un bonito diseño que a veces los alumnos se olvidan de que están en la clase de español y producen unos proyectos “preciosos” pero carentes de contenido. Por ejemplo: La presentación de un tema a través de Keynote/Power Point es importante, pero es sólo uno de los criterios de evaluación. Si el contenido no tiene el nivel exigido, el alumno suspenderá la prueba y esto tiene que quedar muy claro de antemano. Para evitar este problema se puede hacer lo siguiente:  Los alumnos preparan el trabajo previamente a digitalizarlo. Es decir, trabajan los borradores a mano y luego lo pasan al programa con el que están trabajando. De esta manera por una parte evitamos que los alumnos hagan una corrección automática de la ortografía y un uso indiscriminado de diccionarios y recursos y por otra, que no se pierdan en la “forma” antes de trabajar el contenido. Además, mientras los exámenes sigan siendo a mano, debemos entrenarles para esta prueba.

El abuso del Power Point o Keynote

La imagen visual es una herramienta mnemotécnica poderosa que ayuda a la retención y como consecuencia al aprendizaje. El Power Point / Keynote es tan eficaz y atractivo, porque combina palabras e imágenes y se puede jugar con muchos efectos. A través de estos programas se pueden presentar puntos gramaticales,(ver la sección de gramática) proyectos, presentación de unidades, etc. Es una gran ayuda en nuestras clases, pero los profesores tenemos que tener cuidado de no abusar de este recurso y utilizar alternativamente otros, variar. El uso repetitivo del Power Point/Keynote en cada clase y de la misma forma llega a ser aburrido y no efectivo.

Por otro lado, hay que aconsejar a los alumnos (y tenerlo siempre presente nosotros mismos) que cuando hacen una presentación con estos programas tienen que tener mucho cuidado de no incluir demasiadas palabras. Las diapositivas tienen que ser simples y concretas (aconsejan no incluir más de siete palabras por diapositiva). También podemos incluir un elemento sorpresa (cuando la audiencia sabe lo que va a pasar desconecta), y el humor. Todo esto favorece el aprendizaje porque la motivación es mayor y se recuerda mejor.

El posible fallo de la tecnología

La tecnología falla a veces y es posible que perdamos documentos sin saber por qué o que la impresora no funcione cuando más la necesitamos, entre otros problemas. Hay muchas cosas que pueden ir mal y desgraciadamente no siempre podemos solucionarlas. ¿Qué nos enseñan estas experiencias? Pues que cuando se utiliza la tecnología se debe ser consciente de este riesgo, por lo que nunca dejaremos nada para el último momento. Tenemos que enseñar a los alumnos, que en los casos en los que el proyecto sea realmente importante, tienen que tener a mano una alternativa. Es decir, pueden mandar el documento por correo al profesor pero también lo pueden “guardar” en un lápiz (memory stick) por si el profesor, por cualquier razón, no puede abrir el documento. Y por supuesto este punto debemos aplicarlo a nosotros mismos. Cuando incorporamos la tecnología en nuestras clases tenemos que tener cuidado de que todo funcione: ¿qué pasa cuando me quedo sin batería, cuando el cañón no funciona o no encuentro la página Web que quería trabajar? Siempre hay que tener un plan B para no perder tiempo y no causar frustración y estrés innecesario.

La contribución equitativa de todos los componentes del grupo

Cuando los alumnos tienen que producir juntos en grupo una tarea/proyecto final, por ejemplo una Wiki o un Podcast, es importante que el trabajo se distribuya de forma equitativa pero también rotativa. No es bueno ni justo que un alumno se ocupe exclusivamente de buscar la información, otro solamente de confeccionar el armazón/diseño del proyecto y el último de escribir los textos en español. Todos los alumnos están aprendiendo español y todos deberían estar contribuyendo por igual. Para evitar estas situaciones se distribuye el trabajo y se rota. De esta manera se asegura de que cada uno de los componentes haya contribuido en todas las partes. Si la tarea que están realizando es formalmente evaluada entonces cada componente del grupo debería escribir lo que ha hecho él/ella personalmente. Todo el grupo lee estas frases y firma si está de acuerdo con las afirmaciones realizadas.

Las redes sociales

Hoy en día nos comunicamos en gran manera ( ¡a veces demasiado!) a través de las redes sociales. Esto es un hecho imparable y que se debe manifestar en la enseñanza. Los profesores de español podemos utilizar este versátil recurso tanto en nuestras clases como fuera del aula para comunicarnos con los alumnos o que ellos se comuniquen entre sí. La utilización de grupos en Facebook, Twitter, foros o blogs de clase entre muchos otros nos ofrecen la posibilidad de estar conectados como grupo de aprendizaje.

Si quieres seguir aprendiendo sobre este tema, te recomendamos este artículo. Es muy importante que si los alumnos son menores de 18 años se obtenga el permiso de los padres para cualquier publicación en las redes que no sea privada.

Los alumnos conocen estas redes muchas veces mejor que nosotros. Los gustos entre los adolescentes cambian con mucha rapidez y por ello creemos conveniente el no imponer una red social, sino conversar con los alumnos y escoger aquella forma de comunicarse que quiera la mayoría decidiendo exactamente qué se va a publicar allí y sobre todo con qué objetivo.

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