Vocabulario

El componente léxico

Entre todos los componentes de la lengua, el componente léxico adquiere gran importancia. Básicamente nuestros alumnos se pueden comunicar en la lengua meta si conocen las palabras que quiere comunicar. Fíjemonos en los siguientes casos de dos estudiantes diferentes:

LUKAS:

Yo no tengo problemas con la gramática, la entiendo bastante bien. Cuando estaba en el colegio me enseñaban mucha gramática y puedo decir que es fácil para mí comprender las conjugaciones verbales, las funciones de las palabras en una frase, etc. Mi gran problema es que me faltan las palabras para comunicar. Siempre tengo que parar para pensar “¿Cómo se decía esto? ¿Cómo se dice aquello en español?

ANETTE:

Para mí aprender vocabulario no es un problema, en realidad me gusta aprenderlo. Siempre he usado tarjetitas para memorizar las palabras. Ahora incluso he encontrado una aplicación en mi teléfono móvil para aprender palabras. ¡Es muy práctico! Mi problema es que, aunque sé mucho vocabulario, no comprendo la gramática y claro, cuando hablo o escribo siempre tengo dudas. Me puedo comunicar, pero la lengua que uso tiene muchos errores.

Después de leer estos dos casos, surgen las siguientes preguntas:

  • ¿Quién sabe más lengua?
  • ¿Quién se puede comunicar mejor?
  • ¿Qué crees que haces tú más? ¿Enseñar gramática o vocabulario?

Habría que empezar con la definición de qué es saber una lengua, ¿significa esto saber la gramática o saber el vocabulario? Evidentemente, para poder comunicarnos eficazmente, no solo debemos ser capacez de llevar a cabo las destrezas lingüísticas con éxito, también debemos atender a la forma lingüística (gramática) y, por supuesto, hacer todo lo posible en ayudar a los estudiantes a adquirir con éxito las palabras, es decir, el componente léxico de la lengua. Como profesores del PAI, tenemos a disposición diferentes categorías y habilidades dentro de los enfoques de aprendizaje. El proceso de adquisición del léxico conlleva el desarrollo de estas habilidades. Ofrecemos algunos ejemplos que se podrán ver desarrollados más explícitamente en el apartado de Enfoques de aprendizaje.

CategoríaIndicador de habilidad
Habilidades de pensamiento
  • Actividades de estructuramiento del vocabulario (asociogramas)
Habilidades sociales
  • Actividades para la práctica del léxico en grupos (juegos, actividades lúdicas)
Habilidades de comunicación
  • Seleccionar el léxico en un texto para la comprensión del mismo (comprensión global o detallada)
Habilidades de autogestión
  • Actividades para el estudio autónomo del vocabulario (tarjetas para memorizar, listas de vocabulario, cuarderno personal de vocabulario...)
Habilidades de investigación
  • Actividades de preconocimiento (¿qué palabras conozco sobre este tema?)
  • Lectura y/o visionado de textos escrito o audiovisuales para la ampliación del vocabulario temático.

No debemos olvidar que todas las palabras tienen un significado y una forma. El significado puede ser denotativo, es decir, se refiere a algo en concreto de la realidad.

manzana =

El significado connotativo es el contextual. Un significado denotativo y referencial es limitado. Lo normal es que usemos muchos significados, todo depende del contexto (del lugar, el tiempo, las características de los interlocutores...). Cuando nos comunicamos usamos “nuestro significado”.

manzana= ¿ o ?

Teniendo esto en cuenta, nuestros alumnos adquirirán las palabras que ellos consideren parte de ellos mismos, es decir, las palabras que para ellos son pertinentes o necesarias. Es por ello lo importante que es enseñar y aprender el vocabulario siempre en un contexto significativo y comprensible para los alumnos. A la hora de comunicarse (comprender el significado léxico y usarlo) los estudiantes van a reconocer y usar las palabras que a ellos les interesan, "sus" palabras. Como profesores debemos reflexionar entonces sobre:

  • ¿qué palabras les enseñamos a los alumnos?
  • ¿qué van a a aprender realmente?
  • ¿qué puedo hacer yo para ayudarles a aprender nuevas palabras?
  • ¿cómo puedo fomentar que un alumno use de manera creativa una gran variedad de palabras?

¿Qué palabras enseñar? ¿Qué palabras aprender?

De este un punto de vista significativo, el vocabulario se debe enseñar temáticamente. Por eso habría que ayudar a los alumnos a que realicen ejercicios de manera autónoma y darles a entender la importancia de agrupar las palabras por temas. No obstante, ¿qué pasa cuando se quiere buscar el significado de una palabra en concreto fuera de contexto? En este caso, debemos enseñar a los estudiantes a usar los diccionarios apropiadamente. Hoy en día hay muchos tipos de diccionarios: bilingües, monolingües, electrónicos…

Nuestros alumnos con frecuencia tienen acceso a listas de vocabulario traducidas por temas y también en orden alfabético. Debemos crear conciencia en ellos de que son ellos mismos los que deben elegir las palabras que quieren aprender. No olvidemos que cada uno de nosotros tenemos nuestras propias experiencias, nuestro propio bagaje y nuestras propias necesidades.

Tema: La familia
¿Necesitan desde un principio nuestros alumnos saber todas las relaciones de parentesco?
Tema: La casa y los muebles
¿Necesitan los alumnos desde un principio saber todos los muebles y electrodomésticos de toda una casa?

Nuestra elección dependerá de:

  • la fase en la que nos encontremos
  • el grado de rentabilidad de la palabra (para el nivel de lengua y necesidades lingüísticas/comunicativas)
  • el conocimiento del mundo por parte de los alumnos (¿en su cultura existen tales objetos? ¿comprende las connotaciones socioculturales de tal palabra o grupo de palabras?)

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